美戰友逾千億航母空蕩蕩 8架F35艦載戰機向俄秀花拳

美戰友逾千億航母空蕩蕩 8架F35艦載戰機向俄秀花拳
秦 朝

英國航母「伊莉莎白女王」號(HMS Queen Elizabeth,R08)的資料照。(美聯社)

英國身價40億英鎊(近1530億臺幣)的「伊莉莎白女王」號(HMS Queen Elizabeth,R08)航母最近出任務,艦上卻只有8架艦載戰機,進一步引發英國長期缺乏戰機的擔憂。

綜合外電20日報導,長達920英尺(約280公尺)的「伊莉莎白女王」號可容納 36 架F-35B隱形戰機,並可在執行任務時搭載 24 架,但如今有2/3地方都是空的。相對的,當美國超級航母「福特」號(USS Gerald R. Ford,CVN-78)今年稍早訪挪威時,包括F-18在內,艦上有超過40架戰機。

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海軍專家說,艦上機庫上開闊的空間顯示,英國缺乏前線戰機。英國目前有兩艘航母,其中「伊莉莎白女王」號9月8日參與了「火龍行動」(Operation Firedrake)軍演。它和北約(NATO)夥伴巡航挪威周邊海域和北大西洋,應該在於向克宮展現英國的打擊力。

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英國國會議員最近在一份報告中警告,在「嚴重破壞性的削減」後,英國皇家空軍的戰機數量「劇減」。國防委員會的報告批評了軍方讓C-130J 「力士」(Hercules)運輸機隊提前退役,還有將 E-7「楔尾鷹」(Wedgetail)預警機採購量從5架減爲3 架。報告在結論中指出,英國皇家空軍因削減開支而「暴露在危險中」。

由於F-35B能短場/垂直起降,在英國海軍兩艘滑躍式起飛甲板上運作,因此爲英國皇家海軍所採用。然而,英國近年來一直努力設法填補兩艘航母的空缺,而美國在「伊莉莎白女王」號2021年出航,進行具有里程碑意義的印太之旅時,出借了10架 F-35B。

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當時「伊莉莎白女王」號上雖有8架英國皇家空軍F-35B戰機,但其中1架從航母上起飛後不久,隨即墜入東地中海。事實上,皇家空軍有31架F-35B隱形戰機,而2025年預定要增爲48架。英國空軍高層雖然很想要把機隊擴增爲74架,但還是比原本的138架少了很多。

一名國防消息人士說,之所以無法有更多F-35B戰機上「伊莉莎白女王」號,是由於地勤和機組員仍需要在英國馬漢皇家空軍基地(RAF Marham)受訓。「在機隊規模達到所需水準之前,這是一種平衡。要是明天爆發戰爭,並部署了航空母艦,你會看到艦上有更多F-35。」

然而,英國皇家空軍前司令格雷登(Michael Graydon)說,8架F-35只有「象徵性」。他指出,別說是面臨攻擊了,只要爲航母護航,就需要8架F-35,要是所有的F-35都忙着保衛航母,那它們對防衛歐洲又有什麼貢獻?

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